2022 © The Freedom Initiative, All rights reserved

The Freedom Initiative is a 501 (c)(3) nonprofit organization

JOINT STATEMENT: Saudi authorities must release human rights defender Mohammed al-Qahtani and other ACPRA members who are arbitrarily detained

April 24, 2023

We, the undersigned human rights organisations, call on Saudi authorities to reveal the health condition  of and immediately and unconditionally release prominent Saudi human rights defender and co-founder of the now dissolved Saudi Civil and Political Rights Association (ACPRA)*, Dr. Mohammed al-Qahtani, who has been detained incommunicado for six months. We also call for the immediate and unconditional release of four ACPRA members who remain in arbitrary detention.

Today, 24 April 2023, marks six months since prominent Saudi human rights defender and co-founder of the Saudi Civil and Political Rights Association (ACPRA)* Mohammed al-Qahtani last contacted his family. Since then, the authorities have subjected him to incommunicado detention. Al-Qahtani served his full sentence in November 2022. Five ACPRA members remain imprisoned in reprisal for their peaceful human rights activism: Mohammed al-Qahtani, Essa al-Hamid, Mohammed al-Bajadi, Fawzan al-Harbi, and Abdulaziz al-Shubaili

Mohammed al-Qahtani was arbitrarily arrested in March 2012 and interrogated regarding his work with ACPRA and his peaceful activism. On 9 March 2013, the Criminal Court in Riyadh sentenced him to 10 years in prison to be followed by a travel ban of equal length on charges including “breaking allegiance to the ruler”, “questioning the integrity of officials”, “seeking to disrupt security and inciting disorder by calling for demonstrations”, and “instigating international organizations against the Kingdom.” The authorities failed to release Al-Qahtani  on 22 November 2022, when he finished serving his prison sentence. However, since 24 October 2022, Saudi authorities have denied him any contact with his family and continue to keep him in incommunicado detention.

Despite al-Qahtani’s wife making several inquiries about him to al-Ha’ir prison, where al-Qahtani was serving his sentence, prison officers continue to refuse to disclose any information about him. His family has reasons to believe that he has entered into a hunger strike and his health has considerably deteriorated, putting his life at imminent risk. This is not the first time Mohammed al-Qahtani was denied contact with his family. In April 2021, he was held incommunicado after testing positive for Covid-19, raising fears regarding his health and well-being for the duration of his illness. For the past 10 years of imprisonment, security forces  subjected al-Qahtani to inhumane and degrading conditions of detention, and they have also subjected him to torture and ill-treatment, including beatings.

We are all the more concerned about -al-Qahtani’s well-being considering the death of ACPRA co-founder Abdullah al-Hamid in detention on 23 April 2020. Abdullah al-Hamid suffered from hypertension, and his doctor told him three months before he passed away that he needed to undergo heart surgery. He was threatened by prison authorities that if he told his family about his health condition, they would cut his communication with his family. Dr Abdullah al-Hamid had suffered a stroke on 9 April 2020 and remained in detention, despite being in a coma in the intensive care unit at al-Shumaisi Hospital in Riyadh.

Following al-Hamid’s death, the Saudi authorities carried out a wave of arrests against several individuals who expressed sympathy over his passing.

Created in 2009 by 11 human rights defenders and academics, ACPRA was established to promote and protect fundamental rights and freedoms in Saudi Arabia, including through promoting constitutional reforms. While ACPRA was never officially registered by the government, it was formally banned as an organization and dissolved by court order in 2013. As of May 2016, all of its 11 members had been sentenced by the Specialized Criminal Court (SCC) to lengthy prison sentences ranging between seven and 15 years for their human rights activism and cooperation with the United Nations human rights mechanisms.

In light of the above, we, the undersigned organisations, reiterate our call on the Saudi authorities to immediately and unconditionally release Mohammed al-Qahtani and other imprisoned members of ACPRA who are arbitrarily detained solely for their peaceful activism. In the interim, we call on the authorities to disclose the fate and whereabouts of Mohammed al-Qahtani, ensure immediate contact with his family, and provide him with any medical care he may need. Saudi Arabia should ensure a free and enabling environment for all human rights defenders, in order for them to carry out their activities without fear of reprisals and without undue restrictions.

*ACPRA co-founding members

Among the co-founding members of ACPRA, five remain imprisoned today: Dr Mohammed al-Qahtani (sentenced to 10 years in prison followed by a 10-year travel ban. He completed his sentence in November 2022, yet remains in detention incommunicado); Mohammed al-Bajadi (sentenced to four years in prison, four years of suspension followed by a 10-year travel ban, and currently detained since May 2018); Abdulaziz al-Shubaili (sentenced to eight years in prison followed by an eight-year travel ban); Fowzan al-Harbi (sentenced to 10 years in prison followed by a 10-year travel ban); Essa al-Hamid (sentenced to 11 years in prison, followed by an 11-year travel ban). Sheikh Sulaiman al-Rashudi (sentenced to 15 years in prison and a 15-year travel ban. He was released in April 2018 for medical reasons; Abdulkarim al-Khodr (sentenced to 10 years in prison, followed by a 10-year travel ban. He was released in January 2023 upon the completion of his sentence but remains subject to the travel ban);  Abdulrahman al-Hamid sentenced to 9 years in prison, followed by a 9-year travel ban. He was released in January 2023 upon the completion of his sentence but remains subject to a travel ban); Dr Abdullah al-Hamid (sentenced to 11 years in prison followed by an 11-year travel ban), passed away on 23 April 2020 in custody. Abdullah al-Hamid and Mohammed al-Qahtani, alongside Waleed Abu al-Khair, have received the Right Livelihood Award in November 2018.



  • MENA Rights Group
  • Right Livelihood
  • International Service for Human Rights (ISHR)
  • Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
  • European Center for Democracy and Human Rights (ECDHR)
  • European Saudi Organization for Human Rights (ESOHR)
  • Freedom Initiative
  • Human Rights Foundation (HRF) 
  • HuMENA for Human Rights and Civic Engagement
  • Gulf Centre for Human Rights (GCHR)
  • Amnesty International
  • International Federation for Human Rights (FIDH), in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  • World Organisation Against Torture (OMCT), in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  • Democracy for the Arab World Now (DAWN)
  • Human Rights First
  • Action des Chrétiens pour l’abolition de la torture (ACAT France)

يجب على السلطات السعودية الإفراج عن المدافع عن حقوق الإنسان محمد القحطاني وأعضاء آخرين في حسم المحتجزين تعسفياً

نحن، المنظمات الحقوقية الموقعة أدناه، ندعو السلطات السعودية إلى الكشف عن مصير ومكان وجود المدافع السعودي البارز عن حقوق الإنسان والمؤسس المشارك لجمعية الحقوق المدنية والسياسية (حسم)* المنحلة، د. محمد القحطاني المعتقل بمعزل عن العالم الخارجي منذ ستة أشهر. كما ندعو إلى الإفراج الفوري وغير المشروط عن أربعة من أعضاء حسم ما زالوا رهن الاعتقال التعسفي.

 يصادف اليوم، 24 أبريل 2023، مرور ستة أشهر على آخراتصال قام به المدافع السعودي البارز عن حقوق الإنسان والمؤسس المشارك للجمعية السعودية للحقوق المدنية والسياسية (حسم)* محمد القحطاني بعائلته. منذ ذلك الحين، أخضعته السلطات للإعتقال بمعزل عن العالم الخارجي. قضى القحطاني مدة عقوبته كاملة في نوفمبر 2022. ولا يزال خمسة من أعضاء حسم في السجن انتقاماً من نشاطهم السلمي في مجال حقوق الإنسان، وهم: محمد القحطاني، عيسى الحامد، محمد البجادي، فوزان الحربي، وعبد العزيز الشبيلي.

تم اعتقال محمد القحطاني بشكل تعسفي في مارس 2012 وتم التحقيق معه بخصوص عمله مع حسم ونشاطه السلمي. في 9 مارس 2013، حكمت عليه محكمة الجنايات بالرياض بالسجن لمدة 10 سنوات على أن يتبعها حظره من السفر لمدة متساوية بتهم من بينها “تقويض سياسات الدولة” و “التشكيك في نزاهة المسؤولين” و “السعي إلى تعطيل الأمن والتحريض على الفوضى من خلال الدعوة إلى التظاهر”، و” تحريض المنظمات الدولية على المملكة “. تقاعست السلطات عن إطلاق سراح القحطاني في 22 نوفمبر 2022، عندما انتهت فترة عقوبته في السجن. ومع ذلك، فمنذ 24 أكتوبر 2022، حرمته السلطات السعودية من أي اتصال بعائلته واستمرت في احتجازه بمعزل عن العالم الخارجي.

على الرغم من قيام زوجة القحطاني بعدة استفسارات حول مكان وجوده في سجن الحائر، حيث كان القحطاني يقضي عقوبته، استمر ضباط السجن في رفض الكشف عن أي معلومات عنه. لدى عائلته أسباب تدفعها إلى الاعتقاد بأنه دخل في إضراب عن الطعام وتدهورت صحته بشكل كبير، مما يعرض حياته لخطر وشيك. هذه ليست المرة الأولى التي يُحرم فيها محمد القحطاني من الاتصال بعائلته. حيث في أبريل 2021، تم احتجازه بمعزل عن العالم الخارجي بعد أن ثبتت إصابته بـ كوفيد-19، مما أثار مخاوف بشأن صحته طوال فترة مرضه. على مدى السنوات العشر الماضية في السجن، عرّضت قوات الأمن القحطاني لظروف احتجاز غير إنسانية ومهينة، كما عرّضته للتعذيب وسوء المعاملة، بما في ذلك الضرب.

نحن جميعاً قلقون بشأن سلامة القحطاني نظراً لوفاة المؤسس المشارك لجمعية حسم، عبد الله الحامد، عندما كان رهن الاحتجاز في 23 أبريل 2020. عانى عبد الله الحامد من ارتفاع في ضغط الدم، وأخبره طبيبه قبل ثلاثة أشهر من وفاته المنية أنّه بحاجة للخضوع لعملية جراحية في القلب. هددته سلطات السجن بأنه إذا أخبر عائلته بحالته الصحية، فسوف يقطعون اتصاله بعائلته. وكان الدكتور عبد الله الحامد قد أصيب بجلطة دماغية في 9 أبريل 2020، وبقي رهن الاعتقال رغم دخوله في غيبوبة في وحدة العناية المركزة بمستشفى الشميسي بالرياض.

وعقب وفاة الحامد نفذت السلطات السعودية موجة اعتقالات طالت عدة أفراد أبدوا تعاطفهم على وفاته.

تأسست حسم في عام 2009 من قبل 11 من المدافعين عن حقوق الإنسان والأكاديميين، لأجل تعزيز وحماية الحقوق والحريات الأساسية في المملكة العربية السعودية، بما في ذلك من خلال تعزيز الإصلاحات الدستورية. في حين أن حسم لم يتم تسجيلها رسمياً من قبل الحكومة، فقد تم حظرها رسمياً كمنظمة وتم حلها بأمر من المحكمة في عام 2013. اعتباراً من مايو 2016، حكمت المحكمة الجزائية المتخصصة على جميع أعضائها الأحد عشر بأحكام طويلة بالسجن، تتراوح بين سبع سنوات وخمسة عشر عاماً لنشاطهم في مجال حقوق الإنسان وتعاونهم مع آليات حقوق الإنسان التابعة للأمم المتحدة.

 في ضوء ما سبق، نكرر نحن المنظمات الموقعة أدناه، دعوتنا للسلطات السعودية للإفراج الفوري وغير المشروط عن محمد القحطاني وأعضاء آخرين من أعضاء جمعية حسم الذين تم اعتقالهم بشكل تعسفي لمجرد نشاطهم السلمي. في غضون ذلك، ندعو السلطات إلى الكشف عن مصير ومكان وجود محمد القحطاني، وضمان الاتصال الفوري بعائلته، وتقديم أي رعاية طبية له قد يحتاجها. على المملكة العربية السعودية ضمان بيئة حرة ومواتية لجميع المدافعين عن حقوق الإنسان، حتى يتمكنوا من القيام بأنشطتهم دون خوف من الانتقام ودون قيود لا داعي لها.

* الأعضاء المؤسسون المشاركون في حسم

من بين الأعضاء المؤسسين لحسم، خمسة ما زالوا رهن الاعتقال اليوم: الدكتور محمد القحطاني (حكم عليه بالسجن 10 سنوات ثم حظر سفر لمدة 10 سنوات، وأكمل عقوبته في نوفمبر 2022، ومع ذلك لا يزال معتقل بمعزل عن العالم الخارجي)؛ محمد البجادي (محكوم عليه بالسجن أربع سنوات وأربع سنوات مع وقف التنفيذ يليه حظر سفر لمدة 10 سنوات، ومعتقل حالياً منذ مايو 2018)؛ عبد العزيز الشبيلي (حكم عليه بالسجن ثماني سنوات متبوعاً بمنع السفر ثماني سنوات)؛ فوزان الحربي (حكم عليه بالسجن 10 سنوات يليه حظر سفر 10 سنوات)؛ عيسى الحامد (حُكم عليه بالسجن 11 عاماً، يليه حظر السفر 11 عاماً). الشيخ سليمان الرشودي (حكم عليه بالسجن 15 عاماً يليها منع من السفر 15 عاماً، أفرج عنه في أبريل 2018 لأسباب طبية؛ عبد الكريم الخضر (محكوم بالسجن 10 سنوات، ثم تليها منع السفر 10 سنوات)، أفرج عنه في يناير 2023 بعد انتهاء مدة عقوبته لكنه ظل خاضعاً للمنع من السفر)، وحكم على عبد الرحمن الحامد بالسجن 9 سنوات تليها حظر السفر 9 سنوات، وأفرج عنه في يناير 2023، أكمل عقوبته ولكنه يظل خاضعاً لحظر السفر؛ عبد الله الحامد (محكوم عليه بالسجن 11 عاماً ثم منع من السفر 11 عاماً)، وافته المنية في 23 أبريل 2020 عندما كان رهن الاعتقال. حصل عبد الله الحامد ومحمد القحطاني، إلى جانب وليد أبو الخير، على جائزة رايت لايفليهود في نوفمبر 2018.


  • منّا لحقوق الإنسان
  • رايت لايفليهود
  • القسط لحقوق الإنسان
  • الخدمة الدولية لحقوق الإنسان (ISHR)
  • أمريكيون من أجل الديمقراطية وحقوق الإنسان في البحرين (ADHRB)
  • المركز الأوروبي للديمقراطية وحقوق الإنسان (ECDHR)
  • المنظمة الأوروبية السعودية لحقوق الإنسان (ESOHR).
  • مبادرة الحرية
  • مؤسسة حقوق الإنسان (HRF)
  • منظمة هيومينا لحقوق الإنسان والمشاركة المدنية
  • مركز الخليج لحقوق الإنسان (GCHR)
  • منظمة العفو الدولية
  • الفدرالية الدولية لحقوق الإنسان (FIDH) ، في إطار مرصد حماية المدافعين عن حقوق الإنسان
  • المنظمة العالمية لمناهضة التعذيب (OMCT) ، في إطار مرصد حماية المدافعين عن حقوق الإنسان
  • منظمة الديمقراطية الآن للعالم العربي (DAWN)
  • هيومن رايتس فيرست
  • عمل المسيحيين من أجل إلغاء التعذيب (أكات فرانسا – ACAT France)

Published on

April 24, 2023