Human Rights Organizations Sign on a Letter Regarding the Appointment of UAE Ministry of Interior Official to the Presidency of Interpol - The Freedom Initiative

Human Rights Organizations Sign on a Letter Regarding the Appointment of UAE Ministry of Interior Official to the Presidency of Interpol

Re: Appointment of UAE Ministry of Interior Official to the Presidency of INTERPOL

 

Dear Secretary General,

We, the undersigned, are writing to express our deep concern over recent reports announcing the candidacy of Major General Ahmed Nasser Al Raisi, the General Inspector of the United Arab Emirates’ (UAE) Ministry of Interior, for the presidency of the International Criminal Police Organisation (INTERPOL). The elections will be held during the General Assembly on December 7-8 in Abu Dhabi, UAE.

We believe that the appointment of Mr Al Raisi would both undermine the mission and reputation of INTERPOL and severely impact the ability of the organisation to carry out its mission effectively and in good faith. We are additionally concerned over the lack of transparency and oversight in the election process: information on the candidates running for president have not been made public, nor were the candidates subjected to vetting procedures by state parties and civil society actors.

While we understand that the Secretary General is responsible for the operations of INTERPOL, the president must embody its values and mission. Article two of INTERPOL’s Constitution states that the aim of the organisation is “to ensure and promote the widest possible mutual assistance between all criminal police authorities within the limits of the laws existing in the different countries and in the spirit of the ‘Universal Declaration of Human Rights.’”

Given the UAE’s poor human rights record, including the systematic use of torture and ill-treatment in state security facilities, Mr Al Raisi’s appointment as president would damage INTERPOL’s reputation and stand in great contradiction to the spirit of the Universal Declaration of Human Rights and the organisation’s mission. In this regard, we would like to recall previous reports of the UAE’s misuse of INTERPOL red notices.

As the current Inspector General at the Ministry of Interior, Mr Al Raisi’s responsibilities include overseeing the organisation and management of the security and police forces in the UAE, conducting periodic inspections into various ministry departments, and investigating complaints against the police and security forces and their members. Mr Al Raisi reports directly to the deputy prime minister and the minister of interior.

As a state representative of the UAE, Mr Al Raisi is part of a security apparatus that continues to systematically target peaceful critics, rendering civic space virtually non-existent in the country. Lawyers, journalists, political activists and human rights defenders in the UAE have been subjected to harsh reprisals, intimidation tactics, enforced disappearances, torture, and arbitrary detention as a result of peacefully expressing their opinions, including on trumped-up “terrorism” charges. In a recent Opinion, the United Nations Working Group on Arbitrary Detention (WGAD) expressed concern over the “systemic problem with arbitrary detention in the United Arab Emirates,” adding that systematic deprivations of liberty in violation of international law “may constitute crimes against humanity.”

Furthermore, the UAE is responsible for grave violations of human rights and humanitarian law beyond the country’s borders. Despite announcing the withdrawal of most of its ground troops from Yemen in 2019, the UAE remains part of the Saudi-led military operations, continues to maintain a presence in Aden and southern governorates, and continues to provide support for certain Yemeni forces who have committed grave abuses over the past several years.

Lastly, the election of the UAE’s security chief as president of INTERPOL would undermine the agency’s credibility in combating cybercrime. We recall that as part of its mission, INTERPOL “helps member countries to identify, triage and coordinate the response to cyber threats […] [and] assist[s] countries in developing prevention and disruption strategies.” Yet, the Emirati authorities have long resorted to state-sponsored spyware to target dissidents, journalists, and civil society activists.

A 2019 Reuters investigation exposed a clandestine team of former US intelligence operatives, known as Project Raven, which the UAE National Electronic Security Authority recruited to help the UAE engage in surveillance of other governments, foreign journalists, and human rights activists. Emirati human rights defender Ahmed Mansoor, who was disappeared by Emirati security forces in 2017 after he was subjected to several cyberattacks, was one such target of Project Raven. He is currently serving a 10-year prison sentence on charges related to his human rights activism. Loujain al-Hathloul, a prominent Saudi women’s rights defender, was also subjected to cyberattacks by the UAE authorities who hacked into her email before arresting and forcibly transferring her to Saudi Arabia in 2018. She remains in prison today in reprisal for her activism.

In light of the above, we believe that it is antithetical to the mission and aims of INTERPOL that the organisation be represented by an individual and a state that have been repeatedly responsible for grave human rights violations. We additionally believe that candidates for the presidency of INTERPOL should have their suitability for the role scrutinised through proper vetting processes that seek to uphold INTERPOL’s commitment to international human rights standards. The United Arab Emirates, in the person of Mr Ahmad Al Raisi, should therefore not be in a position to head the International Criminal Police Organisation.

In light of the above, we urge you to share the aforementioned concerns with INTERPOL’s member countries ahead of the appointment of the organisation’s next president.

We thank you for your consideration and remain available should you wish to discuss this matter.

Sincerely,

 

 

List of Signatories:

L’Action des Chrétiens Pour l’Abolition de la Torture – France
AlQST for Human Rights

Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain

Association for Victims of Torture in UAE

CIVICUS

Democracy for the Arab World Now (DAWN)

European Centre for Democracy and Human Rights

The Freedom Initiative

Gulf Centre for Human Rights

Human Rights First
Human Rights Watch

International Campaign for Freedom in the UAE

International Centre for Justice and Human Rights

International Service for Human Rights

MENA Rights Group

L’Organisation Mondiale Contre la Torture (OMCT)

Project on Middle East Democracy (POMED)

SAM Organization for Rights and Liberties

UnidOSC, Mexico

 

 

 

الموضوع: تعيين مسؤول بوزارة الداخلية الإماراتية في رئاسة الإنتربول

حضرة الأمين العام،

نكتب إليكم، نحن الموقعون أدناه، لنعرب عن قلقنا البالغ إزاء التقارير الأخيرة التي أعلنت عن ترشيح اللواء أحمد ناصر الريسي ، المفتش العام لوزارة الداخلية بدولة الإمارات العربية المتحدة ، لرئاسة الشرطة الجنائية الدولية (منظمة الإنتربول). ستجرى الانتخابات خلال اجتماع الجمعية العمومية يومي 7 و 8 ديسمبر في أبو ظبي ، الإمارات العربية المتحدة.

نعتقد أن تعيين السيد الريسي من شأنه أن يقوض مهمة وسمعة الإنتربول ويؤثر بشدة على قدرة المنظمة على تنفيذ مهمتها بفعالية وبحسن نية. بالإضافة إلى ذلك ، نشعر بالقلق إزاء الافتقار إلى الشفافية والرقابة في العملية الانتخابية: لم يتم الإعلان عن المعلومات المتعلقة بالمرشحين للرئاسة ، ولم يخضع المرشحون لإجراءات التدقيق من قبل الدول الأطراف والجهات الفاعلة في المجتمع المدني.

بينما ندرك أن عمليات الإنتربول تقع ضمن مسؤولية الأمين العام ، يجب على الرئيس أن يجسد قيمه ورسالته. تنص المادة الثانية من النظام الأساسي للإنتربول على أن هدف المنظمة هو “ضمان وتعزيز أكبر قدر ممكن من المساعدة المتبادلة بين جميع سلطات الشرطة الجنائية في حدود القوانين القائمة في البلدان المختلفة وبروح “الإعلان العالمي لحقوق الإنسان””.

بالنظر إلى سجل الإمارات السيئ في مجال حقوق الإنسان ، بما في ذلك الاستخدام المنهجي للتعذيب وسوء المعاملة في مرافق أمن الدولة، فإن تعيين السيد الريسي رئيساً من شأنه أن يضر بسمعة الإنتربول ويتعارض بشكل كبير مع روح الإعلان العالمي لحقوق الإنسان و مهمة المنظمة. وفي هذا الصدد ، نود أن نذكر التقارير السابقة حول إساءة استخدام الإمارات للنشرات الحمراء للإنتربول.

بصفته المفتش العام الحالي في وزارة الداخلية ، تشمل مسؤوليات السيد الريسي الإشراف على تنظيم وإدارة قوات الأمن والشرطة في دولة الإمارات العربية المتحدة ، وإجراء عمليات تفتيش دورية في مختلف إدارات الوزارة ، والتحقيق في الشكاوى المقدمة ضد الشرطة وقوات الأمن و عناصرها. السيد الريسي مسؤول مباشرة أمام نائب رئيس الوزراء ووزير الداخلية.

كممثل لدولة الإمارات العربية المتحدة ، السيد الريسي هو جزء من جهاز أمني يستمر في استهداف المنتقدين السلميين بشكل منهجي ، مما يجعل الحيّز المدني غير موجود تقريبًا في الدولة. تعرض المحامون والصحفيون والنشطاء السياسيون والمدافعون عن حقوق الإنسان في الإمارات لأعمال انتقامية قاسية وأساليب ترهيب واختفاء قسري وتعذيب واحتجاز تعسفي نتيجة للتعبير السلمي عن آرائهم ، بما في ذلك تهم ملفقة تتعلق بـ “الإرهاب”. أعرب فريق الأمم المتحدة المعني بالاحتجاز التعسفي ، في رأي صدر مؤخرًا ، عن قلقه إزاء “المشكلة المنهجية المتعلقة بالاحتجاز التعسفي في الإمارات العربية المتحدة” ، مضيفًا أن الحرمان الممنهج من الحرية في انتهاك للقانون الدولي “قد يشكل جرائم ضد الإنسانية . “

علاوة على ذلك ، تتحمل الإمارات مسؤولية الانتهاكات الجسيمة لحقوق الإنسان والقانون الإنساني خارج حدود البلاد ، وعلى الرغم من إعلان انسحاب معظم قواتها البرية من اليمن في عام 2019 ، إلا أن الإمارات تظل جزءًا من العمليات العسكرية التي تقودها السعودية ، ولا تزال مستمرة التواجد في عدن والمحافظات الجنوبية ، وتواصل تقديم الدعم لبعض القوات اليمنية التي ارتكبت انتهاكات جسيمة على مدى السنوات العديدة الماضية.

أخيرًا ، فإن انتخاب رئيس الأمن في الإمارات العربية المتحدة رئيسًا للإنتربول من شأنه أن يقوض مصداقية الوكالة في مكافحة الجرائم الإلكترونية. نذكر أن الإنتربول ، كجزء من مهمته ، “يساعد البلدان الأعضاء على تحديد وفرز وتنسيق الاستجابة للتهديدات السيبرية  […] [و] مساعدة البلدان في تطوير استراتيجيات الوقاية والتعطيل.” ومع ذلك ، لجأت السلطات الإماراتية منذ فترة طويلة إلى برامج التجسس التي ترعاها الدولة لاستهداف المعارضين والصحفيين ونشطاء المجتمع المدني. كشف تحقيق أجرته رويترز في عام 2019 عن فريق سري من عملاء المخابرات الأمريكية السابقين ، المعروف باسم مشروع رافين ، الذي جندته الهيئة الوطنية للأمن الإلكتروني في الإمارات لمساعدة الإمارات على الانخراط في مراقبة الحكومات الأخرى والصحفيين الأجانب ونشطاء حقوق الإنسان. كان المدافع الإماراتي عن حقوق الإنسان أحمد منصور ، الذي اخفي من قبل قوات الأمن الإماراتية في عام 2017 بعد تعرضه لعدة هجمات إلكترونية ، أحد أهداف مشروع رافين. يقضي حاليًا عقوبة بالسجن لمدة 10 سنوات بتهم تتعلق بنشاطه الحقوقي. تعرضت لجين الهذلول، المدافعة البارزة عن حقوق المرأة السعودية ، لهجمات إلكترونية من قبل السلطات الإماراتية التي اخترقت بريدها الإلكتروني قبل اعتقالها ونقلها قسراً إلى المملكة العربية السعودية في عام 2018. ولا تزال في السجن حتى اليوم إنتقاماً من نشاطها.

في ضوء ما سبق ، نعتقد أنه يتعارض مع رسالة الإنتربول وأهدافها، أن يتم تمثيل المنظمة بدولة وفرد يتحملان بشكل متكرر المسؤولية عن الانتهاكات الجسيمة لحقوق الإنسان. بالإضافة إلى ذلك ، نعتقد أن المرشحين لرئاسة الإنتربول يجب أن يتم فحص ملاءمتهم لهذا الدور من خلال عمليات التدقيق المناسبة التي تسعى إلى دعم التزام الإنتربول بالمعايير الدولية لحقوق الإنسان. لذلك لا ينبغي أن تكون دولة الإمارات العربية المتحدة ، بشخص السيد أحمد الريسي ، في موقع يرأس المنظمة الدولية للشرطة الجنائية.

في ضوء ما سبق ، نحثكم على مشاركة المخاوف المذكورة أعلاه مع الدول الأعضاء في الإنتربول قبل تعيين الرئيس المقبل للمنظمة.

نشكركم على اهتمامكم ونحن على إستعداد إذا كنتم ترغبون في مناقشة هذا الأمر.

مع خالص التقدير،

حركة المسيحيين من أجل إلغاء التعذيب – فرنسا

القسط لحقوق الإنسان

أمريكيون من أجل الديمقراطية وحقوق الإنسان في البحرين

جمعية ضحايا التعذيب في الإمارات

سيفيكوس

الديمقراطية في العالم العربي الآن (DAWN)

المركز الأوروبي للديمقراطية وحقوق الإنسان

مبادرة الحرية

مركز الخليج لحقوق الإنسان

حقوق الإنسان أولا

هيومن رايتس ووتش

الحملة الدولية للحرية في الإمارات

المركز الدولي للعدالة وحقوق الإنسان

الخدمة الدولية لحقوق الإنسان

منّا لحقوق الإنسان

المنظمة الدولية لمناهضة التعذيب

مشروع الديمقراطية في الشرق الأوسط

منظمة سام للحقوق والحريات

UnidOSC المكسيك